Mitä matematiikkaa me tarvitsemme?

On viihdyttävää istua meidän huippututkijoiden seurassa, kun he puhuvat matematiikan kielestä. “Kunpa olisi aikaa opiskella laajemmin matematiikkaa; nyt vain käyttää vain mitä juuri sillä hetkellä on omassa tutkimuksessa tarvetta.”

Palasin laskareista, joissa oli pitkälti aritmetiikkaa: sinänsä lukiotason laskuja, mutta kenties vähän uudessa ympäristössä. Mitä varten tällaista laskuharjoitusta pitää opettaa tai pikemminkin käyttää aikaa tähän? Koneethan sen parhaiten osaavat.

Eräs opiskelija oli käynyt kurssimme jatkokurssin viime syksynä. Tänään hän kertoi, että vasta nyt alkaa ymmärtää, mitä viime syksynä oli laskenut. Kuinka paljon me teemme vain orjallisesti kuvion mukaan ymmärtämättä mitä me teemme.